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Cerca de Casa

Stephen White
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© © Oleksandr Yuhlchek | Shutterstock.com

Me intrigó una entrevista de radio que escuché la semana pasada. El tema fue la larga batalla de los sindicatos para ganar derechos de igualdad de género para 12,000 trabajadores municipales, como personal de atención domiciliaria, restauración y limpieza escolar en Glasgow. Frustrados por la postura negociadora del Ayuntamiento de Glasgow, los sindicatos que representan a estos trabajadores convocaron una huelga de dos días. Los entrevistados fueron los representantes senior de cada lado. Mi interés fue mayor porque a pesar de la huelga que se avecinaba, pasaron gran parte de los 10 minutos en el aire siendo agradables y estando de acuerdo entre ellos. Y dado que Scotwork es una organización con sede en Glasgow (aunque con oficinas en otros 38 países), aquí hubo una disputa de negociación que estaba cerca de casa.

El coste de la reclamación de igualdad salarial, que los Tribunales han sostenido, para el Ayuntamiento de Glasgow se estima en varios cientos de millones de libras, tal vez hasta mil millones de libras. Para un Consejo con escasez de efectivo, esta es una figura inimaginablemente alta, y sin una forma obvia de encontrarla, los rumores comenzaron a circular localmente de que el Consejo tendría que vender algunas de sus joyas de la corona, como un cuadro de Salvador Dali y el Campus de Evento escocés. Sin embargo, el Consejo, cuyo control pasó del Partido Laborista al nacionalista escocés hace 18 meses, apoya plenamente las demandas de la Unión y acepta los fallos de los tribunales. Por eso hubo tanto acuerdo en la entrevista de radio.

Entonces, ¿por qué la huelga? Gira en torno a la implementación. Al comienzo de las discusiones, hubo un acuerdo entre las partes que pretendían completarse para fines de 2018. Ahora, faltan 2 meses, y las partes que representan a los empleados afirman que no se ha avanzado, que Las habilidades de negociación del Consejo han sido patéticas y que no tienen 'absolutamente nada'. En la negociación de la terminología, la huelga fue un intento de cambiar el equilibrio de poder y demostrar al Consejo que hay un alto coste para la postergación. La respuesta del Consejo es que aún faltan 2 meses para el calendario acordado. Todo el mundo sabe que los acuerdos se hacen apresuradamente al final.

Lo que me recordó a las negociaciones de Brexit. Los críticos del gobierno del Reino Unido hablan sobre cómo Theresa May y su equipo han desperdiciado los últimos 2 años; Los partidarios del gobierno señalan que el reloj no ha dejado de marcar y que todo el mundo sabe que este tipo de operaciones se realizan de forma apresurada al final.

Los ruidos y las indicaciones de ayer de Dominic Raab, el ministro responsable de salir de la UE, fueron que ahora estamos cerca de casa y que deberíamos ver un acuerdo en las próximas tres semanas. Esto le dio un impulso a la libra y al país una inyección de optimismo. Por supuesto, ahora tiene que realizarse; sus comentarios fueron posteriormente minimizados por Downing Street. Necesitamos escuchar una declaración similar de los funcionarios del Concejo Municipal de Glasgow, o los 12,000 trabajadores descontentos estarán en pie de guerra nuevamente.

Stephen White
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